我是如何教我女儿爱小的

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当我的女儿海莉三岁的时候,她回到家,宣布那天将是她最后一次去她非常喜欢的幼儿园。当我问她为什么时,她泪流满面。她向我解释说,老师们在教室里挂了一张成长图,并在尺寸旁边放了一根胶带来显示每个孩子的身高。当她的朋友们排在榜单的顶端和中间时,她的名字却排在最底部,没有其他人的名字。

“我是最差的,因为我在底部,”她告诉我。“每个人都比我高,比我好。”

在一个非常好的日子里(穿着高跟鞋,留着蓬松的头发),我身高5英尺1英寸,我讲述了她的困境。在成长过程中,我一直是班上最矮的孩子,但这似乎从未像她那样困扰过我。当然,我很小的时候就知道我永远不会加入篮球队,但我享受着我所获得的一些特权,喜欢在班级照片中成为前排和中锋。

“我不喜欢被称为小矮人,”海莉说。

所以,我并没有告诉我意志坚强的女儿,她应该忽略这些评论,而是让她知道,缩短时间对她有利。例如,下雨时她是最后一个淋湿的人,她可以挤进最好的捉迷藏地点。

然而,每天她回家都会说:“今天我的朋友叫我花生,这让我很伤心。”

根据美国司法部的统计,每天有超过16万名儿童留在家里不上学,以避免被欺负。研究表明,欺负行为最早可以在三岁时开始,女孩受到嘲笑的机会更大。

美国创伤应激专家学会认为,欺负行为对成年后的心理有着真实而深远的影响,这使得“棍棒和石头可能会折断我的骨头,但名字永远不会伤害我”这句话听起来不真实。在大多数情况下,打架造成的身体伤害会很快愈合,但言语会对孩子的自我概念和身份造成持久的伤害。

我不想让海莉成为另一个统计数字。虽然我知道人们对她的身高的评论是天真的、好玩的,有时甚至是讨人喜欢的,但我担心被贴上矮小的标签会导致她在情感和社会发展的关键时刻缺乏信心。

更重要的是,我翻遍了书籍、电影和电视剧,找到了一个海莉能联想到的小角色,那就是女主人公。令我惊讶的是,我不仅找不到一个,而且还发现了大量因为个子高而拥有特殊能力的角色。以《超人特工队》里的弹力女超人为例。她可以伸展她的身体更高,以抵御敌人,拯救世界。还有神奇女侠,她有六英尺高。年轻的女孩们都尊敬她——真的。

作为一个社会,我们被训练去感知特权、权力和高度是紧密相连的。有数百项研究证明,高个子员工的工资比矮个子员工高,而在最重要的工作中,美国倾向于选择高个子男性来领导我们的国家。在我们的45位总统中,只有六位身高低于平均水平(最后一位是40年前当选的吉米·卡特)。

进一步想想海莉的感受,我意识到她并不孤单。虽然她觉得自己不适合,因为她个子矮,但我想知道,这些孩子在其他方面与社会认为的“正常”有所不同。我们正在养育下一代,在今天这个时代,向孩子们灌输自信和自我价值的品质从未像现在这样重要,尤其是年轻女孩。

一天结束时,我本可以和海莉谈谈我脸色发青之前身材变小的好处,但她真正需要的是一堂关于接受的课。

“要担心成为最好的海莉,”我经常对她说。

虽然我当然不想给她虚假的信心,但我的哲学很简单:教她停止在身体、社交和学业上与其他孩子相比,专注于自己。

老实说,改变她的心态绝非易事,但随着时间的推移,这变得越来越容易,因为我也模仿了她的行为。海莉接受了我的暗示。她每天早上都看着我准备,我知道有很多次我告诉她我需要穿高跟鞋,因为我要参加面试或重要会议。虽然我从未相信身高等于自信,但我在这里,基本上是告诉我的女儿要在衣橱里放满水泵,因为我习惯于这样思考。现在,在35岁的时候,我正在重新训练我的大脑,把矮个子和高个子的概念放在一个公平的竞争环境中。

你是否有一个社会认为太矮的年幼的女儿或儿子?与他们谈论如何接受自己,指出他们的优势,庆祝他们的差异。虽然Hayley的测量值比她这个年龄的孩子的生长曲线低了大约三英寸,但我希望她不会缺乏自信,她会站得更高,因为她知道自己是有价值的,应该得到生活中最好的奉献和机会,无论大小。

Lori Orlinsky是一位作家、儿童书籍作者和营销总监,住在芝加哥。她是两个小姑娘的妈妈。她的书
小(毕竟也没那么糟糕),现可订购。