志愿者工作算数吗?

问我的孩子们他们的妈妈是做什么的,他们可能会说她是专利商标局的总统。问他们的妈妈是否工作,他们肯定会说不。

这就引出了一个问题:什么才算工作?

多年来,女性一直在讨论工作妈妈和全职妈妈的角色。我不想在这件事上偏袒任何一方。呆在家里带孩子是很累人的。平衡职业工作与母亲身份是一个难以估量的挑战。但是那些自愿外出的妈妈呢?这算是一个职业妈妈吗?

2006年,我辞去了工程师的工作,待在家里照顾刚出生的儿子。2010年,我的女儿出生了,我成为了两个孩子的全职妈妈。当我的两个孩子大部分时间都在学校的时候,我丈夫的工作变成了每周出差,让我独自打理日常活动和饮食。我是幸运的。我没有因为经济上的需要而被迫回去工作,我可以管理我们的家庭,这样我的丈夫每周离开几天就不会对我们的孩子造成干扰。与此同时,我渴望动动脑子,花时间和其他成年人在一起,做些比做三明治和拼车更有价值的事。

PTO是一个非营利组织,它使我的社区和孩子们的学校受益在上课时间召开会议。该网站邀请了一群(主要是)女性,她们都有过或现在的职业生涯,希望能提供聪明的想法。是的,请!几年后,我发现自己在担任联合总裁的第二年。我很高兴有机会和妈妈们一起帮助我们当地的学校。我经常与学校的校长和主管见面,运用我过去工作中所学到的专业和项目管理技能,这是非常有益的。

虽然我可能没有把瑜伽裤和马尾辫换成裙子和高跟鞋,但我肯定已经放弃了那些幸福的学校时光。无休止的家庭待办事项清单与我的志愿者承诺相似。没有薪水,很难分清轻重缓急。我还是个全职妈妈,所以衣服要叠好,冰箱要放好,盘子要洗好,晚饭也要做好,对吧?那健身和修指甲呢?所有人都挤在学校钟声之间。但当志愿者的任务来临时,我的清单就乱成一团,我很难把所有事情都做完。

职业妈妈们声称,保持头脑清醒的关键是为自己腾出时间。但如果我选择用志愿活动来填补我的空闲时间,这算工作时间还是我自己的时间?如果我一天中的大部分时间都是自己选择而非必须安排的,那么我向我的家人抱怨我太累了,这公平吗?如果我没有收入,用我们家庭的经济资源来获得一些帮助是合理的吗?让我出差在外的丈夫早点回家,这样我就可以把我的时间奉献给别人,这样合适吗?

志愿者工作是我的悖论。唠叨着我的是,如果我无论如何都工作这么多,也许我应该回到我的职业生涯。当被问到为什么我还没有回去工作时,我感到一阵内疚,这与我们所做的事情以及我们做得如何有关的其他内疚堆积在一起。

我的义工工作算工作吗?我认为这完全取决于你如何看待工作。我正在以有意义的方式为我的孩子树立良好的职业道德和回报的重要性的榜样。我正在以我能胜任的方式思考和解决问题,我正在经历个人成长。最重要的是,我已经成为其他年轻妈妈开始感到痒的领导者——一种可以被工作挠的痒,这很重要。